lunes, 5 de diciembre de 2016

Lluvia de estrellas: Gemínidas 2016

En la noche del 13 al 14 de diciembre se produce el máximo de la más interesante de las lluvias de estrellas del año, las Gemínidas. Aunque este año la cercanía de la Luna Llena interferirá bastante en la observación (habrá plenilunio el próximo 14 de diciembre), se pueden apreciar los meteoros más brillantes. Como muestra, en el primer vídeo al final del post se ven varias gemínidas 'cazadas' en 2011 con Luna Llena.

Gemínida 'cazada' en 2012 junto a la constelación de Cassiopea. Fotografía del autor

El radiante (punto desde el que aparentemente surgen las trayectorias de las estrellas fugaces) de esta lluvia de estrellas está en la constelación de Geminide la que toma el nombre, la cual se encuentra justo al lado de la siempre imponente constelación de Orión.

Aspecto del cielo en Canarias mirando hacia el Este la noche del 13 de diciembre, a las 23:00. Captura de pantalla del programa Stellarium. Hacer clic sobre la imagen para verla más grande.

Se espera que el pico máximo de actividad esté en torno a los 120 meteoros/hora. El radiante asomará por el horizonte aproximadamente a las 20:00 hora local, llegando a su altura máxima entre las 2 y las 6 de la madrugada.

En este gráfico podemos apreciar cómo el radiante de las Gemínidas se va desplazando a lo largo de los días cerca de la estrella Cástor, en la constelación de Gemini. Fuente: Society for Popular Astronomy

Esta lluvia de estrellas no está asociada a la órbita de un cometa sino a la de un asteroide, el 3200 Phaeton. La velocidad media de las partículas de las Gemínidas está en torno a los 35 km/s, considerada una velocidad moderada (compárese con los 60 km/s de las Perseidas o los 72 km/s de las Leónidas).

Imagen del asteroide 3200 Phaeton, tomada por Marco Langbroek. Fuente: Wikipedia

Tal y como comentamos antes, las Gemínidas se pueden disfrutar incluso con Luna Llena, tal y como se puede apreciar en el siguiente vídeo de John Chumack tomado la noche del 10 de diciembre de 2011.



Otro vídeo, esta vez de las Gemínidas de 2013, desde Joshua Tree, en USA:



Y para terminar, un espectacular timelapse de las Gemínidas del año 2015, desde la isla de Mallorca:



Para saber más sobre la campaña de las Gemínidas 2016:

IMO (International Meteor Association)
SOMYCE (Sociedad de Observadores de Meteoros Y Cometas de España)

¡Buena caza y cielos despejados!

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