lunes, 12 de diciembre de 2011

Gemínidas 2011

En la noche del 13 al 14 de diciembre se produce el pico máximo de una de las lluvias de estrellas más intensas, las Gemínidas, si bien este año puede pasar algo desapercibida por la presencia de la Luna. De todos modos, siempre es interesante echar un vistazo ya que es una de las lluvias de estrellas más importantes del año (con una tasa de hasta 100-120 meteoros/hora).

Aspecto del cielo nocturno en la medianoche del 13 al 14 de diciembre, en las cercanías de Gemini y Orión. La Luna estará bastante cerca, empezando a menguar después de la Luna Llena del 10 de diciembre. Captura de pantalla del programa Stellarium

El radiante de esta lluvia de estrellas está en la constelación de Gemini (de la que toma el nombre), que se encuentra justo al lado de la siempre imponente constelación de Orión.

Posición del radiante de las Gemínidas (en lo alto de la imagen) con el paso de los días. Fuente: SOMYCE

miércoles, 7 de diciembre de 2011

Del Mito a la Razón, online

Buenas tardes a todos,

Hace ya más de 3 meses que no se actualiza el blog (el trabajo me tiene completamente absorbido) y ya iba siendo hora de escribir algo. 

En uno de los últimos posts publicados este verano podíamos ver la prometedora promo del proyecto hecho por Rubén Lijó y unos amigos (en este enlace pueden ver el trailer del documental). Pues bien, hace pocas semanas tuve la oportunidad de asistir a la proyección de dicho documental en el Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología, en Las Palmas de Gran Canaria, y debo confesar que me quedé gratamente impresionado. Quienes no tuvieron al oportunidad de acudir al estreno de dicho documental pueden verlo ahora, ¡que lo disfruten!


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domingo, 4 de septiembre de 2011

Aquí hay dragones

Hoy he visto, tras leer un tweet de una amiga (¡gracias Nayra!) un fantástico documental de Brian Dunning acerca de las pseudociencias. A lo largo de los 40 minutos de duración del vídeo, el autor desmonta de manera muy sencilla y elegante la enorme cantidad de mitos, supersticiones y oscurantismo que nos rodea por doquier, exhortándonos a ser un poco más críticos con los productos y terapias 'milagrosas' que nos encontramos día a día en los medios de comunicación, herbolarios, farmacias, etc... Espero que lo disfruten tanto como yo.


Ya que estamos en materia, creo que este vídeo de Penn y Teller acerca de la moda de no vacunar a los niños con la excusa de que pueden causar autismo (¿?) les va a gustar.

viernes, 2 de septiembre de 2011

Pirulo Cósmico cumple 2 años

El domingo pasado se cumplieron dos años del primer post con el que se iniciaba esta pequeña aventura en la red sin tener una idea muy clara de si funcionaría o no. Desde esa fecha han pasado 105 semanas, con 172 posts publicados, 502 comentarios y… ¡¡más de 120 000 visitas desde más de 100 países!! Ciertamente ha funcionado, mucho más de lo que me podía imaginar. De verdad, les estoy muy agradecido a todos ustedes por leerme y dejarme sus comentarios.

Quiero compartir con ustedes algunos vídeos que he visto últimamente, unos time-lapses que son fruto de un trabajo muy paciente y el efecto final es realmente espectacular, espero que les gusten.

El primero de ellos ha sido realizado por Dominic Boudreault a partir de miles de imágenes tomadas a lo largo de un año en ciudades de Canadá y Estados Unidos.


Timelapse - The City Limits from Dominic on Vimeo.

El siguiente también es espectacular. Bajo el título 'Tormentas bajo la Vía Láctea', el fotógrafo Randy Halverson nos muestra una hermosa combinación de secuencias de tormentas y estrellas (visto en xatakafoto)

jueves, 14 de julio de 2011

¡Feliz cumpleaños, Neptuno!

El pasado día 12 de julio de 2011, el planeta Neptuno cumplió el primer 'aniversario' desde su descubrimiento. Teniendo en cuenta que fue descubierto hace casi 165 años (fue el 23 de Febrero de 1846), ese enorme planeta azul ha recorrido una órbita completa alrededor del Sol regresando al mismo punto donde fue descubierto, después de un año neptuniano.

Para conmemorar el feliz evento, el telescopio espacial Hubble ha tomado una serie de fotografías de este planeta durante un día neptuniano, esto es, aproximadamente 16 horas. Y este es el resultado:

4 caras de Neptuno durante 16 horas. Las nubes superiores, formadas por cristales de metano, se ven rojizas al ser fotografiadas en la banda del infrarrojo.

Hablando de Ciencia

Hablando de Ciencia es un interesantísimo proyecto destinado a elaborar una serie de documentales de divulgación científica por parte de un joven estudiante de Ingeniería Industrial de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Rubén Lijó Sánchez. Tras ver el trailer se me ha abierto el apetito y ya espero con ansias el estreno de esta serie. Para quienes aún no lo hayan visto, aquí lo tienen:



Desde Pirulo Cósmico deseamos el mayor de los éxitos a Rubén en este empeño.

jueves, 30 de junio de 2011

Un quásar muy, muy lejano...

Esta semana ha salido a los medios la noticia que un equipo de astrónomos del ESO ha descubierto el quásar más lejano encontrado hasta la fecha. Se encuentra a poco menos de 13 000 millones de años-luz de distancia de nosotros y ahora lo estamos observando tal y como era cuando el universo tenía menos de 800 millones de años de edad. Es, sin lugar a dudas, el objeto más luminoso descubierto hasta hoy y se le ha bautizado como ULAS J1120+0641 (ciertamente no son muy originales quienes bautizan los objetos de cielo profundo).

A pesar de que recientemente se han descubierto otros objetos más lejanos -una explosión de rayos gamma y una galaxia con corrimientos al rojo mayores que los de este quásar-, nuestro protagonista es cientos de veces más brillante que aquellos, lo que facilita su estudio en detalle.

Representación artística del quásar ULAS J1120+0641

Este brillantísimo faro cósmico está alimentado por un agujero negro supermasivo que tiene una masa de más de 2000 millones de estrellas como nuestro Sol, hecho que ha sorprendido a los científicos, ya que es difícil explicar que tenga esta masa tan grande habiéndose formado en una etapa tan temprana después del Big Bang. Las teorías actuales acerca del crecimiento de los agujeros negros predicen un avance lento de la masa de los mismos al ir atrayendo la materia existente en sus alrededores. 

jueves, 16 de junio de 2011

Imágenes del eclipse de Luna: 15 de junio de 2011

Ya ha pasado el eclipse y ciertamente ha dejado imágenes de tal belleza que tardaremos en olvidarlas. Finalmente fui con unos amigos a una zona costera, esperando ver a la Luna eclipsada salir del mar, pero una conjunción de nubes bajas y calima no nos permitió ver la Luna hasta 20 minutos después de que asomara por el horizonte. Ver sus caras de asombro y admiración ante la fantástica vista que tenían ante ellos (era su primer eclipse) realmente valió la pena.

Como lo prometido es deuda, les dejo algunas de las imágenes del eclipse obtenidas ayer por aficionados de todo el mundo. Espero que les gusten tanto como a mí.

Fase Total del Eclipse. Fotografía de Nauzet Vega, en Gran Canaria

Una fantástica toma del eclipse tomada por Frank Rodríguez de Astroeduca, desde el sur de Gran Canaria

lunes, 13 de junio de 2011

Vistas de la Cassini en Saturno

Hoy han publicado en el sitio web de la NASA 'Astronomy Picture of the Day' un vídeo hecho por Chris Abbas a partir de imágenes en bruto tomadas por la sonda espacial Cassini mientras da órbitas alrededor de Saturno y su magnífico sistema de anillos y lunas. No he podido resistir la tentación de compartirlo con ustedes, espero que les guste.


CASSINI MISSION from Chris Abbas on Vimeo.

La música es del álbum Ghosts I-IV, de los Nine Inch Nails

A continuación, algunas de las últimas fotos tomadas por la sonda espacial Cassini.

miércoles, 8 de junio de 2011

Eclipse de Luna: 15 de junio de 2011

Ya queda apenas una semana para poder disfrutar de uno de los más bonitos espectáculos que la naturaleza nos regala de vez en cuando. El próximo miércoles 15 de junio, podrá verse un eclipse total de Luna al quedar nuestro satélite completamente oscurecido por la sombra de la Tierra. En este enlace explicamos cómo se producía este fenómeno astronómico.

Imagen del eclipse de Luna del 3 de marzo de 2007. Fotografía del autor.

lunes, 30 de mayo de 2011

Más logos astronómicos de Google

El año pasado publicamos un post con algunos de los logos que el popular buscador Google había utilizado en fechas señaladas para rendir homenaje a algún hito relacionado con la astronáutica y/o astronomía. Afortunadamente, esta buena costumbre continúa. Estos son los últimos logos relacionados con la astronomía.

12 de abril de 2011. 50 aniversario del primer vuelo de Yuri Gagarin al espacio

miércoles, 25 de mayo de 2011

Constelaciones: Aquarius

Después de más de un mes sin publicar nada en el blog, ya tocaba publicar algo. Espero que les guste, hoy hablaremos de la constelación de Aquarius.

Esta constelación es conocida desde hace miles de años y es una de las constelaciones del zodiaco. Los sumerios y babilonios imaginaron en esa zona del firmamento la figura de un hombre vertiendo agua de una jarra, incluso representaron al dios Enki en sus estrellas. Posteriormente, los griegos adoptaron esta constelación para el mito de Ganímedes, el copero de los dioses del Olimpo.

Carta de la constelación de Aquarius

El Sol está en Aquarius desde el 17 de febrero al 13 de marzo. Los aficionados a los horóscopos y/o astrólogos sostienen que las fechas de entrada y salida del Sol en esta constelación son, respectivamente, el 21 de enero y el 19 de febrero. Lo que no tienen en cuenta es que el efecto de la precesión de los equinoccios ha hecho que el eje de rotación de la Tierra haya variado ligeramente en los últimos 2000 años, alterando las fechas de paso del Sol por las diferentes constelaciones. Obviamente, no dejan que algo tan nimio como la realidad vaya a alterar sus… "predicciones".

martes, 19 de abril de 2011

Primera Órbita

Hace ya una semana que se conmemoró en todo el mundo el 50 aniversario del primer viaje al espacio, protagonizado por el cosmonauta ruso Yuri Gagarin a bordo de la ya célebre nave Vostok 1. El 12 de abril de 1961 se convirtió en el primer ser humano que pudo contemplar nuestro planeta azul desde una perspectiva desconocida hasta entonces. Fueron 108 minutos que cambiaron la historia, escribiendo un nuevo capítulo: los viajes espaciales.

Una de las imágenes más famosas del siglo XX: Yuri Gagarin en la Vostok, poco antes del comienzo de la misión que le convertiría en una leyenda.

miércoles, 13 de abril de 2011

Un Anillo para gobernarlos a todos...

… un anillo para encontrarlos,
un anillo para atraerlos a todos y atarlos en las tinieblas.
J. R. R. Tolkien. El Señor de los Anillos

Esta conocida cita de la igualmente famosa obra de El Señor de los Anillos creo que es bastante apropiada para comenzar este post acerca de M57, más conocida como la Nebulosa del Anillo.

M57 (ó NGC 6720) está situada a 2300 años-luz de distancia en la constelación de Lyra. Situada al sur de la brillante estrella Vega, es el remanente de una estrella moribunda que hace tiempo se deshizo de buena parte de su atmósfera estelar. Se estima que esta nebulosa lleva unos 2000 años expandiéndose por el espacio a una velocidad de entre 20 y 30 kilómetros por segundo. Su diámetro es de aproximadamente 1 año-luz (casi 10 billones de kilómetros) y puede ser apreciada con pequeños telescopios.

La Nebulosa del Anillo, fotografiada a través de un telescopio de 150 mm de abertura. Fotografía del autor.

Localización de M57 en la constelación de Lyra

miércoles, 23 de febrero de 2011

Constelaciones: Ursa Major

Visible durante todo el año en el hemisferio norte, la Osa Mayor es una constelación conocida desde la antigüedad, dado el brillo de sus siete estrellas principales. También se le conoce como 'El carro' o 'El cazo'. En la mitología griega, esta constelación representa a la osa en la que fue transformada la infortunada ninfa Calisto, tras ser seducida por Zeus.

Carta astronómica de la constelación Ursa Major

Fotografía de la Osa Mayor. Una de las constelaciones más conocidas del cielo

martes, 15 de febrero de 2011

Nuestra galaxia, la Vía Láctea

Hace pocos días mostrábamos una hermosa imagen de una galaxia que según los astrónomos se parece mucho a la nuestra. Navegando por la red he topado casualmente con un excelente montaje realizado por Nick Risinger en el año 2009 y que representa a nuestra galaxia vista de frente desde varios miles de años-luz de distancia. La fotografía se hizo a partir del diagrama que podemos ver al final de este post y de una de las mejores fotografías de la galaxia M51 hecha por el telescopio espacial Hubble. Me pareció una imagen tan bonita que no he podido resistir la tentación de compartirla con ustedes.

Cómo podría ser la Vía Láctea

Se estima que hay entre 200 000 y 400 000 millones de estrellas en nuestra galaxia, con una masa aproximada total de casi 6x1011 masas solares. Las últimas estimaciones de la velocidad de traslación de algunas estrellas de la galaxia apuntan a que la masa total de la Vía Láctea sea significativamente mayor, pudiendo alcanzar las 7x1011 masas solares. La Vía Láctea tiene unos 100 000 años-luz de diámetro y un espesor de 1000 años-luz. Nosotros nos encontramos a aproximadamente 27 700 años-luz del centro galáctico.

martes, 8 de febrero de 2011

De vuelta a Encélado: las Rayas del Tigre

Hace poco más de un año hablábamos de los géiseres de una de las más singulares lunas de Saturno, Encélado. Hoy me gustaría explicar brevemente el origen de estos espectaculares géiseres.

Encélado, con sus 500 Km de diámetro, comparada con las Islas Británicas

El hemisferio norte de esta luna cubierta de hielo está marcado por los cráteres de impacto que se han producido a lo largo de la vida de Encélado. Sin embargo, el hemisferio sur apenas presenta este tipo de marcas, se trata de una corteza realmente joven. Se le ha estimado una edad entre 10 y 1000 años.

Con mucho, la característica más llamativa del hemisferio sur de Encélado son 4 gigantescos surcos (Sulcus, en latín) de unos 130 Km de longitud que corren paralelos a lo largo de la helada superficie del satélite. A estos surcos se les han denominado las 'Rayas del Tigre', y se han bautizado con el nombre de 4 grandes ciudades de Oriente Medio mencionadas en el clásico de la literatura universal Las Mil y Una Noches: Alejandría, Damasco, Bagdad y El Cairo.

miércoles, 2 de febrero de 2011

NGC 3621: Una galaxia inusual en Hydra

El Observatorio Europeo Austral ha publicado hoy una fotografía bellísima de una rara joya: una galaxia elíptica que no posee bulbo galáctico, la NGC 3621.

La NGC 3621, en la constelación de Hydra, fotografiada desde el ESO

Se cree que estos bulbos centrales tienen su origen en las colisiones y fusiones que tienen lugar entre las galaxias en las fases iniciales de sus vidas. El que NGC 3621 no posea bulbo apunta a que no ha tenido ninguna interacción con otras galaxias desde su origen. A este tipo de galaxias sin bulbo se les conoce como galaxias de disco plano. Estudios recientes apuntan a que estas galaxias podrían ser más comunes de lo que se pensaba hasta ahora.

domingo, 30 de enero de 2011

La constelación del Triángulo y sus tesoros: M33 y NGC 604

Entre las constelaciones de Perseus y Andrómeda se encuentra una pequeña constelación que puede pasar desapercibida por el escaso brillo de sus estrellas. Nos referimos a la constelación de Triangulum.

A pesar de su reducido tamaño, era una constelación ya conocida en la antigüedad. Ptolomeo de Alejandría la incluyó en su catálogo de 48 constelaciones en el siglo II de nuestra era, y originalmente se la consideró como símbolo de la isla de Sicilia, hogar de la diosa de la agricultura, Ceres. Otros autores le denominaron Delta o Deltotum por su similitud a la letra mayúscula griega delta (Δ).

Carta de la constelación Triangulum, entre Perseus y Andrómeda

sábado, 29 de enero de 2011

M51: La Galaxia del Remolino

A pesar de su reducido tamaño, la constelación de los Canes Venatici (Perros de Caza) tiene objetos ciertamente interesantes. El otro día hablábamos de una estrella notable, La Superba. Hoy nos detendremos en una de las galaxias más conocidas por los aficionados: la Galaxia del Remolino, también conocida como M51 ó NGC 5194.

Realmente se trata de un par de galaxias interactuantes, ya que M51 tiene como compañera a la pequeña galaxia NGC 5195, que se puede encontrar al final de uno de los brazos espirales de su hermana mayor.

La Galaxia del Remolino fue descubierta por Charles Messier el 13 de octubre de 1773, mientras que su compañera fue descubierta por Pierre Méchain el 20 de marzo de 1781. No fue hasta 1784 cuando William Parsons -tercer conde de Rosse- descubrió la naturaleza elíptica de la galaxia usando el mayor telescopio del siglo XIX, el Leviatán de Parsonstown.

El Leviatán de Rosse, de 180 cm de diámetro. Construido en 1845 en el castillo de Birr, Irlanda.

Una de las primeras representaciones de M51: dibujo de William Parsons de 1784 en el que se pueden apreciar los brazos espirales de la galaxia y su pequeña galaxia gemela

Fotografía obtenida por S.A.R. el Príncipe de Asturias con el telescopio William Herschel (de 4'2 m de diámetro) el 2 de junio de 2000, un día antes de la colocación de la primera piedra del Grantecan

martes, 18 de enero de 2011

La Frontera está en todas partes

Hoy quiero mostrarles un vídeo que he encontrado mientras navegaba por la web y en el que podemos escuchar a Carl Sagan reflexionando acerca del futuro de la humanidad. El vídeo y la música han sido compuestos por Michael Marantz.

Espero que les guste tanto como a mi:



domingo, 16 de enero de 2011

Una joya estelar: La Superba

Localizada en la constelación de Canes Venatici (los Perros de Caza), La Superba (Y Canum Venaticorum) es una de las estrellas más notables del cielo, aunque su escaso brillo hace que pase desapercibida a la mayoría de los observadores. Sin embargo, al mirarla usando prismáticos o un telescopio pequeño, su espectacular y profundo color rojo -es una de las estrellas más rojas del firmamento- justifica con creces su nombre.

Carta estelar de la constelación de Canes Venatici, donde podemos localizar la estrella de La Superba (Y CVn)

viernes, 7 de enero de 2011

Una gemela de nuestra galaxia, la Vía Láctea

A través de un twitteo de Daniel Marín, autor de Eureka (blog absolutamente recomendable para quien no lo haya visitado aún), he podido ver una maravillosa fotografía del Telescopio Espacial Hubble de una galaxia que se parece mucho a cómo los astrónomos suponen que es nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Esta es la imagen,

La galaxia UGC 12158, fotografiada por el Hubble

Comparen la imagen anterior con la siguiente (obviamente, es una representación) de nuestra Vía Láctea,

domingo, 2 de enero de 2011

Eclipse Parcial de Sol, 4 de enero de 2011

Otra de las sorpresas que nos depara la naturaleza para empezar este año nuevo, junto con las Cuadrántidas, es un eclipse solar parcial que podrá verse a la salida del Sol el día 4 de enero. Podrá apreciarse desde Europa, Norte de África, Oriente Medio y Asia Central.

Diagrama explicativo donde puede verse en qué puntos del continente europeo se apreciará mejor el eclipse. Quienes estén el el norte de Suecia y Rusia podrán disfrutar de un 85% de ocultación del Sol

Lluvia de estrellas: Cuadrántidas 2011

Empieza con fuerza el nuevo año astronómicamente hablando. Nada menos que con la lluvia de estrellas más activa de año junto con las Gemínidas. Nos estamos refiriendo a las Cuadrántidas, una lluvia que puede verse entre los días 1 y 5 de enero, siendo el máximo entre los días 3 y 4. El número de meteoros que se pueden ver llega a los 120 meteoros por hora.

Esta lluvia toma el nombre de la desaparecida constelación Cuadrans Muralis, y su radiante está en la constelación de Böotes (el Boyero), entre las constelaciones de la Osa Mayor y Draco. La velocidad media de las partículas es de 41 Km/s.

Aspecto del horizonte mirando hacia el NE a las 04:00 GMT